vroeger en nu

Alsem bron Wikipedia

Alsem (Artemisia) is een geslacht uit de composietenfamilie (Asteraceae).

Diverse soorten van dit geslacht komen in Nederland en België voor:

·         Absintalsem - Artemisia absinthium

·         Artemisia ludoviciana (adventief uit Noord-Amerika)

·         Bijvoet - Artemisia vulgaris (komt veel voor, langs wegbermen en op ruige plaatsen) Dit is afgebeeld, en komt veel voor op Sint Anneke.

·         Duinaveruit - Artemisia campestris subsp. maritima (groeit in schorren)

·          Rechte alsem - Artemisia biennis

·         Wilde averuit - Artemisia campestris subsp. campestris (langs rivierdalen en in de duinen)

·         Zeealsem - Artemisia maritima

·         Witte alsem - Artemisia alba (synoniem: Artemisia camphorata), een zuidelijke soort vindt men op de kalkrotsen van de Fonds de Leffe (Zuid-België)

In Europa komen verder nog meer dan honderd soorten voor, waaronder:

·         Artemisia laciniata

·         Artemisia oelandica

Daarnaast worden citroenkruid (Artemisia abrotanum) en dragon (Artemisia dracunculus) gekweekt.

Zomeralsem (Artemisia annua), zoete alsem of qing hao wordt in China al heel lang gebruikt, maar sinds kort wordt ze ook in de moderne geneeskunde gebruikt als bron van artemisinine, een antimalariamiddel.

De naam alsem verwijst in het bijzonder naar de absintalsem (Artemisia absinthium). Aan de knoppen van deze plant wordt vanouds een geneeskrachtige werking toegeschreven. Het bittere aftreksel van deze knoppen vormt een belangrijk bestanddeel van de dranken vermout en (klassieke) absint. De smaakstof die daarbij een rol speelt is het naar mentholruikende terpeen Thujon.